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海军作战-美国有自由级和独立级两种濒海战斗舰

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彰海雄表示,軍艦正常的服役年限是25—30年,服役僅僅12年的戰艦應該說處於壯年期,各項功能和人員配合都處於最好的狀態,這時候如果選擇提前退役確實有悖常理。

然而這次我們看到,該船廠內共有3艘自由級瀕海戰鬥艦同時進行舾裝。那麼,既然它們如此“雞肋”,又傳出要退役的消息,為何美國海軍還要對其進行如此密集的建造?

美國自由級瀕海戰鬥艦“庫珀斯敦”號近日在威斯康星州造船廠下水,這是美國建造的第23艘瀕海戰鬥艦,也是第12艘自由級瀕海戰鬥艦。

雖顯“雞肋”,但仍屬於世界領先瀕海戰鬥艦雖然被標榜為先進、科幻的艦型,但這種軍艦自誕生以來就麻煩不斷。據報道,美國海軍已經正式宣佈,希望讓首批4艘瀕海戰鬥艦退役。實際上,在美國瀕海戰鬥艦項目中,最老舊的一艘12年前才服役。那麼,美軍此舉又是為何呢?

冷戰結束後,美國海軍面臨的遠海作戰任務大大減少,而由海向陸的干涉打擊任務變得更加頻繁,近海活動也大大增多。“因此,美國海軍迫切需要一種適合近海航行的任務平臺,使其成為大型作戰艦艇的有利補充,並作為快速、廉價、多功能的作戰模塊單元,在世界各地快速部署,干涉地區局勢。”軍事評論員彰海雄介紹。

“美國海軍公佈的瀕海戰鬥艦強制退役的原因是節省經費預算,這個理由有點牽強,但確有現實可能性。不過瀕海戰鬥艦的強制退役更可能是一種臨時封存,艦艇雖然不會出海,但可以執行港岸訓練任務,一旦有需要,也可以快速啟封重新服役。所以,退役可能是臨時性措施,並不代表它們失去了價值。”彰海雄說。

彰海雄認為,之所以同時裝備這兩種瀕海戰鬥艦,一方面是因為從任務能力上看,它們都符合美國海軍對瀕海戰鬥艦設計目標的要求,很多艦載裝備可以通用。另一方面,同時把建造合同賦予兩大集團,可以保持兩大集團在造船方面的競爭,為未來造船項目的再次競爭創造條件。

佩里級護衛艦是美國最後一級護衛艦,但我們可以發現,排水量3000多噸的瀕海戰鬥艦在排水量上和佩里級差不多。軍事專家曹衛東(博客,微博)在接受採訪時更是指出,對於近海作戰來講,美國現在沒有先進的護衛艦,所以瀕海戰鬥艦完全可以作為近海護衛艦來使用。

科技日報記者瞭解到,自由級瀕海戰鬥艦通常採用側滑的方式下水,“庫珀斯敦”號也延續了這一做法。在滑車釋放後,整艘軍艦從側面滑入水中,激起巨大的浪花,隨後該艦依靠自身中心調整逐漸停止搖擺。

彰海雄指出,美國海軍的作戰領域覆蓋全球。所以,儘管瀕海戰鬥艦並不是大國海軍遠洋作戰的最佳選手,但確實很適合在波斯灣、阿拉伯海等地區執行低烈度的威懾、監視和戰時的瀕海作戰任務。所以,從美國海軍的實際作戰需求來看,瀕海戰鬥艦確有存在的價值。至少,可以把大型水面艦艇從中低烈度的近海作戰中解放出來。

優點突出,是由海向陸打擊的前哨自由級瀕海戰鬥艦是美國海軍21世紀的重要在造艦項目,它於2002年由美國洛克希德·馬丁公司開始設計,首艦2005年6月2日開工建造,2006年9月23日下水,2008年11月8日服役。其滿載排水量約3000噸,平時執行警戒、威懾、偵查、特戰隊員輸送等任務,戰時配合美國海軍航母編隊、兩棲遠征編隊等作戰力量,執行反潛、掃雷等任務,是由海向陸打擊的前哨。

“兩種瀕海戰鬥艦的基本性能指標類似,最大的區別在於艦體結構。自由級採用的是半滑行型單體船船型,而獨立級採用了三體船結構,飛行甲板寬大,約1000多平方米,相比自由級,它的航空搭載能力更強,甚至可以起降‘超級種馬’這種重型艦載直升機。”彰海雄說。

其實,瀕海戰鬥艦的定位雖然與佩里級等傳統護衛艦不同,但任務上確有重疊的地方。例如,反潛、掃雷和警戒巡邏等護衛艦常見的任務,瀕海戰鬥艦都能執行。不過,相對瀕海戰鬥艦,現在各國的主力護衛艦更強調多功能性,要求其具有更好的防空、反艦、反潛作戰能力,單艦任務多元性更好。而瀕海戰鬥艦更強調近海作戰能力,是美國海軍作戰體系中的一個作戰模塊單元。這與傳統護衛艦兼顧近、中、遠海綜合作戰能力有著很大不同。

對此,彰海雄表示,側滑入水十分壯觀,相對於常見的重力縱向滑入式入水,它的優點是不需要很長的縱向船塢,入水影響水域面積小。這種下水方式特別適合一些內河船廠或水域面積不大的船廠,也可以減少對航道的影響。不過側滑下水對艦艇壁板、艦體和艦載裝備的衝擊力很大,容易引起變形和艦載設備的損壞,所以確實對瀕海戰鬥艦建造的質量和艦體結構強度要求比較高。

獨立級瀕海戰鬥艦採用了三體船結構,飛行甲板寬大,約1000多平方米,相比自由級,它的航空搭載能力更強,甚至可以起降“超級種馬”這種重型艦載直升機。圖為美國獨立級瀕海戰鬥艦正在海上執行任務。圖片來源:美國海軍官網

美自由級瀕海戰鬥艦一般採用側滑的方式下水,在滑車釋放後,整艘軍艦從側面滑入水中,激起巨大的浪花,隨後該艦依靠自身中心調整逐漸停止搖擺。圖為自由級瀕海戰鬥艦下水。圖片來源:美國海軍官網

這種下水方式就好像是被人扔到水裡了一樣,看起來非常酷!有媒體介紹,側滑下水對艦艇的設計和建造都有很高的要求。

下水後,“庫珀斯敦”號瀕海戰鬥艦將進入舾裝狀態。至此,威斯康星州造船廠內共有3艘自由級瀕海戰鬥艦同時進行舾裝。

強調近海,功能上與護衛艦有重合目前,美國有自由級和獨立級兩種瀕海戰鬥艦。很多人關心,為什麼美國要同時建造兩種瀕海艦呢?它們有什麼區別呢?

“所謂的‘雞肋’是相對的。有很多人認為瀕海戰鬥艦存在功能模塊轉換慢、防空能力差、沒有裝備垂直發射裝置、使用很多易燃的鋁合金材料、難以對付其他國家護衛艦等缺點,所以對它頗有微詞。現實中,美國海軍確實降低了對瀕海戰鬥艦的重視程度,重新招標新型未來護衛艦,但主要原因是美國海軍的戰略調整,以致瀕海戰鬥艦的設計特點和任務能力與未來美國海軍的戰略需求產生了一定的距離。”彰海雄表示,從最初的設計看,瀕海戰鬥艦其實已經實現了20年前美國海軍的定位。

彰海雄介紹:“它的優點是吃水只有4米左右,非常適合在敵方近岸海域活動;隱身性能良好,難以被對方發現;最大航速超過45節,能夠快速機動;通過搭載不同任務模塊,可以轉換任務能力。”

“不過,側滑入水在軍艦和民船製造中應用不太多,一般用於三四千噸以下的中小艦艇。我國在民船領域也有應用。”彰海雄說。